Donald Trump dévoilera jeudi de nouvelles sanctions commerciales contre la Chine, qu'il accuse de vol de la propriété intellectuelle au détriment des entreprises américaines, renforçant les craintes d'un grave conflit commercial mondial. 

États-Unis

Trump va dévoiler des sanctions contre la Chine, prête à riposter

Donald Trump dévoilera jeudi de nouvelles sanctions commerciales contre la Chine, qu'il accuse de vol de la propriété intellectuelle au détriment des entreprises américaines, renforçant les craintes d'un grave conflit commercial mondial. 

"Le président annoncera les mesures qu'il a décidé de prendre sur la base de l'enquête au titre de l'article 301 (...) sur la façon dont la Chine (...) dérobe les technologies américaines et la propriété intellectuelle", a indiqué mercredi à l'AFP Raj Shah, porte-parole de la Maison Blanche.

Donald Trump signera "un memorandum présidentiel ciblant l'agression économique de la Chine", est-il également stipulé dans son agenda officiel, donnant le ton de la démarche. 

Cette nouvelle offensive protectionniste est annoncée tout juste deux semaines après qu'il a promulgué des taxes de 25% sur les importations d'acier et de 10% sur celles d'aluminium, suscitant la réprobation internationale et de profondes critiques au sein même du camp républicain.

"Nous avons des preuves particulièrement solides que la Chine utilise des restrictions telles que la nécessité de (créer des) co-entreprises (...) dans le but d'exiger un transfert technologique d'entreprises américaines au profit d'entités chinoises", a fait valoir un responsable du représentant américain au Commerce (USTR) qui a requis l'anonymat, lors d'une conférence téléphonique.

Les Etats-Unis et la Chine sont aujourd'hui des partenaires étroitement liés sur le plan économique et financier. Pour autant, l'administration Trump accuse Pékin de "concurrence déloyale", en exportant vers la première puissance du monde des biens largement subventionnés vendus à bas prix, ce qui a conduit à un colossal déficit commercial.

L'an passé, les Etats-Unis ont enregistré avec le géant asiatique un déficit pour les seuls échanges de marchandises (hors services) de 375,2 milliards de dollars en augmentation de 8,1% sur un an. 

Soja et porc 

Avant même l'annonce américaine, Pékin s'est dit jeudi prêt à des représailles.

"La Chine ne restera pas les bras croisés (...) Nous prendrons immanquablement toutes les mesures nécessaires pour défendre résolument nos droits et intérêts légitimes", a indiqué le ministère chinois du Commerce dans un communiqué, dénonçant "le protectionnisme" et "l'unilatéralisme" de Washington.

Appelant les Etats-Unis à ne pas agir "sous le coup de l'émotion", le Premier ministre chinois Li Keqiang avait averti lundi qu'une guerre commerciale entre les deux grandes puissances "ne profiterait à personne".

Mercredi, le nouveau président de la Banque centrale américaine (Fed) Jerome Powell a reconnu qu'une possible guerre commerciale entre les Etats-Unis et certains de ses partenaires commerciaux constituait désormais un risque "plus important" pour l'économie que par le passé.

Ces sanctions pourraient s'accompagner de mesures contre les investissements chinois aux Etats-Unis et concernant l'octroi de visas aux ressortissants chinois, indiquent les médias américains.

Pékin pourrait en rétorsion viser des produits agricoles américains comme le soja, le sorgho et le porc, en privilégiant les régions qui ont voté pour Donald Trump lors de l'élection présidentielle de 2016, un objectif que pourraient également viser d'éventuelles mesures de l'Union européenne (UE), selon le Wall Street Journal. 

Discussions avec l'UE 

Parallèlement à l'annonce de cette nouvelle offensive, Washington a joué la carte de l'apaisement avec l'UE sur le contentieux acier et aluminium.

"Nous sommes convenus de lancer immédiatement un processus de discussions avec le président et l'administration Trump sur les dossiers commerciaux qui nous préoccupent, incluant l'acier et l'aluminium, pour trouver une solution mutuellement acceptable aussi rapidement que possible", ont ainsi annoncé le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross et la Commissaire européenne au Commerce Cecilia Malmström dans un communiqué commun.

De retour à Bruxelles, Mme Malmström a dit "s'attendre" à ce que l'Union européenne soit exclue des taxes américaines sur l'acier et l'aluminium, Donald Trump devant selon elle annoncer dans la journée de "possibles exemptions".

"Nous nous attendons à être sur cette liste, nous n'en sommes pas sûrs", a déclaré Mme Malmström jeudi devant des députés européens.

Le président américain avait provisoirement exempté des taxes sur l'acier et l'aluminium le Canada et le Mexique, partenaires des Etats-Unis au sein de l'accord nord-américain de libre-échange (Aléna).

Priscilla Wolmer
Directrice de la rédaction