Election au Libéria, second tour.

Weah ou Boakai ? Les Libériens se choisissent un nouveau président

Second tour des élections présidentielles au Libéria

Les Libériens ont commencé mardi matin à voter pour élire leur nouveau président lors d'un second tour qui oppose une légende du football, George Weah, au vice-président sortant, Joseph Boakai.

Au lendemain de fêtes de Noël plus sobres que d'habitude, des dizaines d'électeurs sont arrivés tôt à la Calvary Chapel Mission School de Monrovia et ont patienté dans le calme avant de déposer leur bulletin de vote dès l'ouverture du bureau à 08H00 (GMT et locales), conformément à l'horaire prévu, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Les bureaux de vote resteront accessibles jusqu'à 18H00 pour les quelque 2,1 millions d'électeurs enregistrés de ce petit pays anglophone. Les premiers résultats sont attendus dans les prochains jours.

Initialement prévu le 7 novembre, le second tour avait été suspendu in extremis par la Cour suprême à la suite de recours du candidat arrivé troisième le 10 octobre, Charles Brumskine (9,6%), appuyé par M. Boakai (28,8%), qui avait dénoncé des "fraudes et irrégularités". George Weah avait quant à lui viré en tête avec 38,4% des voix.

Après des semaines d'imbroglio juridique, les urnes vont enfin désigner le successeur d'Ellen Johnson Sirleaf, seule femme à avoir été élue chef d'Etat en Afrique.

Pour éviter les problèmes, le registre national des électeurs a été revu par la Commission électorale nationale (NEC) et les listes des inscrits affichées plusieurs jours à l'avance à l’extérieur des centres de vote.

"Je n'ai pas fermé l'oeil depuis trois jours. On fait tout pour que tout se passe bien car cette élection est cruciale", a confié un policier chargé de surveiller les préparatifs.

La date finalement choisie, après l'échec de ces plaintes, a perturbé les célébrations de Noël. "Nous ne pouvons pas faire la fête car nous devons voter", a expliqué lundi Emmanuel Johnson, un habitant de Monrovia de 27 ans. 

"L'atmosphère est totalement différente. En raison des élections mais aussi parce que les gens n'ont pas d'argent", a relevé Samuel Mehn, un père de famille nombreuse de 54 ans.

- Sûrs de la victoire -

George Weah, star du PSG et du Milan AC dans les années 1990, part favori après être arrivé en tête au premier tour dans 11 provinces sur 15. Il bénéficie du ralliement du sénateur et ancien chef de milice Prince Johnson (8,2%) et du parti de Charles Brumskine.

"Vous savez que j'ai participé à des compétitions, dont certaines difficiles, et que j'en suis sorti victorieux", a déclaré à l'AFP George Weah, qui à 51 ans reste très populaire auprès des jeunes. 

"J'ai le peuple avec moi, un grand parti et une coalition puissante. Je me suis préparé pour diriger ce pays et la victoire sera nôtre", a ajouté l'ancien attaquant qui a marqué les esprits en rassemblant samedi des dizaines de milliers de partisans dans le plus grand stade de Monrovia.

Et il affirme avoir tiré les leçons de ses deux échecs face au "ticket" présidentiel Sirleaf-Boakai, comme candidat à la présidence en 2005 puis à la vice-présidence en 2011.

Il s'est fait élire en 2014 sénateur de la province de Montserrado, la plus peuplée du pays, et a choisi comme colistière Jewel Howard-Taylor, ex-femme de l'ancien chef de milice puis président (1997-2003) Charles Taylor et influente sénatrice de Bong, autre important réservoir de voix.

"La victoire est mienne", a répondu Joseph Boakai, 73 ans, bien qu'il n'ait réuni qu'une centaine de militants à son quartier général dimanche soir.  

Mme Sirleaf, qui ne pouvait plus se représenter, cédera le 22 janvier le pouvoir à son successeur, élu pour six ans.

Ce scrutin marquera ainsi la première transition démocratique depuis trois générations dans ce pays ravagé par une guerre civile ayant fait quelque 250.000 morts entre 1989 et 2003 et entré en récession en 2016 sous l'effet de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest et de la chute des cours des matières premières.

Il tournera également une page dans l'histoire nationale. Car aucun des deux candidats n'appartient à l'élite "américano-libérienne", issue d'esclaves affranchis qui a dominé la plus ancienne république d'Afrique depuis sa création, à l'exception de la présidence de Samuel Doe (1980-1990).

Priscilla Wolmer
Directrice de la rédaction