Addis Abeba - Le premier vol commercial depuis vingt ans entre l'Ethiopie et l'Erythrée a décollé mercredi d'Addis Abeba, une liaison venant concrétiser la spectaculaire réconciliation en cours entre les anciens ennemis de la Corne de l'Afrique.

Éthiopie

Premier vol en vingt ans entre l'Ethiopie et l'Erythrée

Addis Abeba - Le premier vol commercial depuis vingt ans entre l'Ethiopie et l'Erythrée a décollé mercredi d'Addis Abeba, une liaison venant concrétiser la spectaculaire réconciliation en cours entre les anciens ennemis de la Corne de l'Afrique.

Ethiopian Airlines a précisé sur son site web que le vol ET0312 à destination d'Asmara avait quitté l'aéroport international Bole d'Addis Abeba après une cérémonie décrite par le directeur général de la compagnie, Tewolde GebreMariam, comme "un évènement unique dans l'histoire de l'Ethiopie et de l'Erythrée".

En raison de la forte demande, le géant africain du transport aérien a ajouté qu'un autre avion avait quitté Addis Abeba quinze minutes plus tard à destination de l'Erythrée.

"Le fait que nous ayons deux vols à la fois montre l'enthousiasme des gens", a expliqué M. GebreMariam.

Un journaliste de l'AFP à bord du second appareil a rapporté que du champagne avait été servi aux passagers, toutes classes confondues, et des roses distribuées peu après le décollage.

Jadis province de l'Ethiopie, l'Erythrée a fait sécession en 1993 après une trentaine d'années de guerre. Un conflit territorial sur la frontière a suivi la déclaration d'indépendance, débouchant sur une guerre qui fit quelque 80.000 morts en 1998-2000 et a été prolongé par une longue période d'hostilité qui vient tout juste de s'achever.

Le mois dernier, le nouveau Premier ministre éthiopien, le réformateur Abiy Ahmed, a surpris en déclarant accepter un réglement du conflit frontalier datant de 2002. Il y a deux semaines, il s'est rendu en visite officielle à Asmara où il a signé avec le président érythréen Issaias Afeworki une déclaration mettant officiellement fin à vingt ans d'état de guerre.

Le président Afeworki lui a rendu sa visite le weekend dernier, rouvrant l'ambassade d'Erythrée à Addis Abeba.

Le rétablissement des relations aériennes était prévu mercredi parmi les mesures de normalisation entre les deux anciens ennemis.

Rédaction
Journaliste