Quatre mois après son arrivée au pouvoir, le président congolais Félix Tshisekedi a nommé ce lundi 20 mai Sylvestre Ilunga Ilunkamba au poste de Premier ministre. Ex-ministre, il était jusqu'à présent directeur général de la Société nationale des chemins de fer (SNCC).

Sylvestre Ilunga Ilunkamba, le bon compromis

RDC : Sylvestre Ilunga Ilunkamba nommé nouveau Premier ministre

Quatre mois après son arrivée au pouvoir, le président congolais Félix Tshisekedi a nommé ce lundi 20 mai Sylvestre Ilunga Ilunkamba au poste de Premier ministre. Ex-ministre, il était jusqu'à présent directeur général de la Société nationale des chemins de fer (SNCC).

Son nom circulait déjà depuis plusieurs jours comme étant la figure du compromis entre le président sortant et le nouveau chef de l'État, Félix Tshisekedi. Ancien conseiller de Mobutu et originaire du Katanga comme Joseph Kabila, Sylvestre Ilunga Ilunkamba est en politique depuis plus de trente ans. Vice-ministre à l’Économie de 1981 à 1983, il a ensuite été conseiller principal à la présidence en matière économique et financière de 1986 à 1987, puis ministre du Plan et ministre des Finances.

Il occupe ainsi de nombreux portefeuilles ministériels avant d'hériter de la Société nationale des chemins de fer en 2014, une entreprise qui fait face à de graves difficultés financières depuis des années. Un déclin que Sylvestre Ilunga Ilunkamba n'a pas réussi à freiner, avec des employés qui ont aujourd'hui 227 mois d'arriérés de salaire.

Le bon compromis

Ce nouveau Premier ministre est en tout cas perçu comme un technocrate plutôt que comme un animal politique. Âgé de 74 ans, il est réputé conciliant et de santé fragile. Autant d'éléments qui expliquent sans doute que les discussions difficiles entre Joseph Kabila et Félix Tshisekedi aient finalement accouché de ce nom.

C'est une figure de compromis, donc, entre le Front commun pour le Congo de Joseph Kabila, majoritaire au Parlement – donc en droit de nommer un Premier ministre issu de ses rangs – et le nouveau chef de l'État, Félix Tshisekedi.

"Ils doivent déjà se partager le pouvoir, il était peu probable qu’ils choisissent un homme fort", estime un analyste. À défaut d’incarner le "renouvellement générationnel attendu, il ne fera d’ombre à personne", explique encore un conseiller.

Sylvestre Ilunga Ilunkamba est membre du PPRD de Joseph Kabila - ce qui semblait un prérequis - sans pour autant incarner à l’international le système Kabila contrairement à Albert Yuma, le premier choix de l’ex-président que Félix Tshisekedi a refusé de nommer pour cette raison. Certains Congolais proches du pouvoir affriment aussi que Albert Yuma était le choix de puisssances étrangères. Entre-temps, au moins deux autres noms avaient été envisagés, l’ex-ministre des Finances Henri Yav ainsi que Jean Mbuyu, ex-conseiller spécial de Joseph Kabila, qui serait passé tout près de la nomination avant d'être écarté suite, entre autres, à des conflits internes à sa coalition.

Sylvestre Ilunga Ilunkamba s’est, en tout cas, engagé lundi à tout mettre en œuvre pour faire fonctionner la coalition entre l’ancien président et son successeur.

Véronique Chabourine
Journaliste politique